Dos rutas alternas entre Saltillo y Monterrey

I — EL COMIENZO,
O el regreso

screen-shot-2017-03-05-at-10-51-34Para los saltillenses Monterrey resulta un destino natural de fin de semana, con una oferta turística impresionante, excelente gastronomía y hotelería, museos sin fin y espectáculos de calidad mundial, además de la mejor infraestructura urbana en el norte de México e inigualables espacios comerciales.
Y Saltillo es otro tanto para quienes viven o visitan Monterrey y quieren unos días de paz provinciana; la ciudad es famosa por su clima y como destino colonial; cuenta entre sus mejores restaurantes a La Canasta, Don Artemio, Pour la France y el famoso Apenitas y los mejores museos de historia natural del país en el Museo de las Aves de México y el Museo del Desierto, además de centros culturales que no se podrían encontrar en ningún otro rincón del mundo.
Para aquellas ocasiones en que el viaje entre estas dos ciudades es de placer solamente, existen dos bellas alternativas que, si bien toman más tiempo, ¿a quién le importa eso?

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Una de ellas, que llamamos la ruta ecológica porque cruza la sierra de Arteaga en Coahuila y en Nuevo León el Parque Nacional Cumbres de Monterrey, nos lleva por la carretera 57 hasta el entronque del Tunal-Los Lirios, un poco más arriba de la apacible Villa de Arteaga, que preferimos pasar de largo en esta ocasión porque existiría un severo riesgo de acortar el paseo y no abandonar ya esta ensoñadora población.

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screen-shot-2017-03-05-at-10-57-51El viaje, por una carretera angosta, de pavimento rústico y diseñada para el leve tránsito local, nos hace convivir con la montaña y su orografía; respirar la brisa de sus bosques y un aire puro a veces ya desconocido para el habitante urbano. Nos lleva a Los Lirios; a San José de las Boquillas después, pequeña población de gente de montaña y soleadas mañanas de azules cielos.
Unos cuantos kilómetros más adelante la carretera nos da opción de cortar a la derecha rumbo a Laguna de Sánchez, donde hay algunas fondas como la internacionalmente famosa Casa Doña Eulalia y algunas artesanías de piedra local, además de una o dos granjas que funcionan principalmente los fines de semana, donde es posible practicar en familia la pesca de la trucha arco-iris y disfrutarla guisada en ese mismo instante.
A la izquierda por aquel entronque, penetra uno al cañón de San Isidro, bello paraje de increíblemente altas y frescas paredes donde es inevitable una larga parada en admiración y asombro, para continuar después hacia una nueva montaña que nos lleva hasta el origen de la conocida cascada Cola de Caballo, y desciende hasta Villa de Santiago, ciudad hermana de Saltillo.

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Ninguno de los recorridos agrega muchos kilómetros al viaje, pero sí opciones de entretenimiento múltiples e inesperadas tanto en el desierto como en la montaña.

 

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Las artesanías locales tienen un encanto irresistible por su originalidad y variedad de diseños y materiales.

Santiago, Nuevo León, ciudad por decreto pero con eterno corazón de villa, es el destino ideal para la hora de la comida.
Sin preocuparse si se alarga la comida y se convierte en cena; ya habrá un desayuno. Y lugar para el descanso hay en el bello hotel Santiago y otros cuantos más.
En esta ocasión en particular llegamos a un remanso italiano de calor hogareño en estilo renacentista, llamado L’anfora di Iannilli, donde se hace homenaje diario a la tradición cosmopolita de la villa con guisos fantásticos como el risotto al salmone, mi favorito, y los tradicionales profiteroles y otros postres.

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Como platos fuertes ofrece cortes de carne y pescados diversos y cuenta con una excelente cava. En sí, la parada haría valer la pena al viaje.
Santiago cuenta con un museo de historia regional en el edificio de lo que fuera la presidencia municipal, y una casa de la cultura en contraesquina de la plaza, donde puede admirarse el esqueleto de un sabinosaurio donado por el estado de Coahuila, además de muestras de escultura y pintura de artistas locales.
Y sería imposible dejar Santiago sin subir al mirador tras de la parroquia, desde donde se domina el paisaje de la Presa de la Boca y puede verse el perfil del Cerro de la Silla, monumento natural que da nombre a la ciudad.
El recorrido de la ruta ecológica no es en sí mucho más largo. Se hace más tiempo, sí, pues se trata de una carretera de montaña y saturada de paisajes y screen-shot-2017-03-05-at-11-07-31causas para detenerse en la visita. Puede uno planear llegar a Monterrey por la tarde, a tiempo para seleccionar una entre las miles de ofertas hoteleras de la ciudad y todavía llegar a visitar alguno de sus museos o simplemente pasear por el extraordinario Parque Fundidora, con su imponente colección de arqueología industrial o disfrutar del río en el Paseo de Santa Lucía, concluyendo la velada en algún lugar del Barrio Antiguo.

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I – THE BEGINNING

Or the return

screen-shot-2017-03-05-at-11-21-58screen-shot-2017-03-05-at-11-51-32The four-lane road used today and built in the 70s has a flow of 16,000 vehicles a day, what makes it in one of the busiest in the country.

For Saltilloans, Monterrey is a natural weekend destination, with an impressive tourist offering, excellent gastronomy and lodging, world-class museums, concerts and activities, besides the best urban infrastructure in Northern México and unrivalled commercial spaces.

screen-shot-2017-03-05-at-11-21-39And Saltillo is about the same for those who live in or visit Monterrey and want a few days of provincial peace; the city is famous for its weather and its colonial setting; it has among its best restaurants La Canasta, Don Artemio, Pour la France and famous Apenitas, and the best natural history museums in the country; the Museum of Mexican Birds and the Museum of the Desert, plus cultural centers that could not possibly be found anywhere else.

For those occasions in which the trip to the other city is only for pleasure, there are two beautiful alternative roads that take a little more time but, who cares?

One of them, which we call the ecological route because it goes through the mountain into a National Park, takes us on highway 57 to Arteaga, a peaceful villa that we rather abandon quickly on this occasion for fear of cutting the trip short and end up spending the day at this lovely location.

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The trip, on a narrow road of rustic pavement and designed for the light local traffic, makes us communicate with the mountain and its peculiarities; to breathe the forest breeze and its pure air sometimes unknown to the urban dweller. It takes us to Los Lirios and to San José de las Boquillas after that -a small community of mountain people and sunny mornings of blue skies.

A few kilometers ahead the road gives us the option to take a right turn towards Laguna de Sánchez, where there are some diners like internationally famous Casa Doña Eulalia and some stone art crafts, besides one or two farms open mainly on weekends, where it is possible to fish for rainbow trout and have it cooked right there that instant.

screen-shot-2017-03-05-at-11-53-07To the left in that fork, we enter the San Isidro canyon, beautiful land with high walls where there is an unavoidable stop in awe, to continue afterwards towards a new mountain that takes us to the horsetail falls and descends into Santiago, Saltillo’s sister city.

Santiago, Nuevo León, city by decree but village at heart, is the ideal destination for dinner. Do not worry if this takes longer than usual; there will be a breakfast. And there are enough places to rest, like beautiful Hotel Santiago and some others.

This time, we come to an Italian harbor with homely taste in the Renaissance style, called L’anfora di Iannilli, where they pay daily homage to the village’s cosmopolitan tradition with fantastic cooking, like risotto al salmone, my favorite, and traditional Italian desserts.

As main dishes, it offers steak and diverse fish and it has an excellent wine selection. In itself, this stop is worth the trip.

Santiago has a museum of regional history in what used to be the county building and a house of culture where you can admire the skeleton of a sabinosaurus donated by the Coahuila State government, besides samples of the sculptures and paintings of local artists.

It would be impossible to leave Santiago without going to the scenic mirador behind the main church, where one can admire La Boca Lake.

The road in itself on this route is not much longer. It takes more time because it is a mountain road saturated with sights and reasons to stop. One can plan to get to Monterrey in the afternoon, in time to select one among thousands of lodging offerings in the city and perhaps even visit one of its museums or simply walk at Parque Fundidora, with its imposing collection of industrial archaeology, or enjoy the riverwalk at Paseo de Santa Lucía, ending the day someplace around old downtown.

II – THE RETURN TRIP

Or the beginning

Before the sun rises from behind saddle back mountain, in time to see its new rays paint the Bishop’s palace in the morning, one travel West to García, another city that’s a village at heart, known by its utterly famous caves, the biggest in Northeastern México and a must see, after a hearty breakfast, of course.

In our last visit we stopped at restaurant Plaza de Icamole, owned by don Luis Alferez, always excising the strictest auto control on the enormous wheat tortillas and feathered beef with eggs and salsa. If what gets you here is lunch time, maybe for having made an early run to the caves or letting yourself get lost in one of the cute museums of this city, perhaps el Ojo, don Luis boasts to cook the best pork asado in the world –why limit yourself? He asks– and also prepares a puchero (beef soup) that could itself aspire to the same title; on Sundays, he has a paella which makes a selection really difficult.

Icamole was the name of an Indian chief of the chichimecas, and still is that of the nearby hacienda to which one must travel on the road, founded around the middle of the 18th century. Gen. Jerónimo Treviño built the house, which don Luis Alferez uses as a studio and soon will offer some beds for the night and restaurant service, in 1854. Here, in 1876, Porfirio Díaz lost a battle at the end of which he cried himself to sleep, for what he is known as “el llorón de Icamole.” All this route takes you through a desert, and on the hills you can find cacti and other examples of characteristic wildlife.

The traveler will get to San Joaquín, impressive architectural development by regio architect Manuel Barragán, centered on the thermal sulfurous springs from Coahuila’s Southwest.

The pool, covered with brick domes and stone columns, is accompanied by a complex of meeting rooms and rooms for relaxing, communicated via satellite with the rest of the far, far away and unnecessary world while being here, under the care of what will seem without a doubt the best spa found in the desert to someone looking for all the comforts of the modern world.

We recommend lunch at the superb restaurant.

screen-shot-2017-03-05-at-11-52-36The trip continues to Paredón, historic community and train hub which had great importance before and during the Mexican revolution and is theme to many songs and legends which you can listen to at the town’s cantinas, among them one called Pancho Villa, property of wrestling champion Sangre Chicana, Andrés “Richardson” Durán Reyes, who was born here.

You can also visit the Hacienda de Anhelo, where there is an old chapel dedicated to the Christ Saint, as in Saltillo.

In no time you will connect to highway 57, which can take us to Monclova or bring us back to Saltillo, 65 kilometers away.

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