Las traviesas maravillas del Parque Las Maravillas

Screen Shot 2017-03-11 at 13.07.23Las pequeñas y abundantes flores que dan su nombre a este maravilloso parque pertenecen a la planta llamada Mirabilis jalapa, cuyo origen se estima puede ser México, aunque algunos dicen que fue importada del Perú en 1540 y por ello en inglés se le conoce como marvel of Peru. De cualquier manera la CONABIO la reconoce como una especie nativa de esta región e incluso en ocasiones se le llega a considerar hasta una plaga, por su rápida propagación y su resistencia.

Screen Shot 2017-03-11 at 13.07.33Es una planta que crece sin cuidado en terrenos alterados y suelos removidos. En el parque, sin embargo, son esmeradamente cultivadas por un equipo de jardineros y apreciadas por los visitantes.

En la lengua náhuatl, se conoce a la flor con el nombre de tlalquilín.

Hay algunas versiones que indican que el monje alemán Gregorio Mendel (1822-1884) utilizó esta planta para realizar parte de los estudios con que desarrolló las leyes de la genética, lo cual es muy poco probable porque seguramente habría enloquecido al observar Screen Shot 2017-03-11 at 13.08.17que en la misma planta se producían flores con colores diferentes, y muchas veces en abundantes combinaciones  de dos colores, desde el pinto hasta contrastantes líneas bien definidas, que además tienen cierta tendencia a aparecer durante el transcurso del día en algunas flores en una especie de respuesta química a la humedad del suelo.

Aunque existe la creencia entre los aficionados a la jardinería de que las variaciones en los colores ocurren porque las raíces se mezclan, lo más probable es que se trate de combinaciones causadas por efectos de la polinización de múltiples insectos que aprovechan el rico néctar producido por las flores, con actividad y aroma nocturno, de donde proviene otro nombre en inglés, four o’clock, por la hora en que puede comenzar a percibirse su perfume.

La planta puede fácilmente reproducirse mediante semillas o bien, cosechando los pesados y carnosos bulbos que tiene por raíz. El color de las flores que se obtendrán, sin embargo, casi siempre será una sorpresa.

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The small and abundant flowers that give its name to this wonderful park belong to a plant called Mirabilis jalapa, which could have originated in México but some say it was imported from Perú in 1540. Thus its English name, marvel of Perú.

It is anyhow considered a native plant and grows easily in disturbed soils, to the point of being considered a pest. In Náhuatl its flower is known as tlalquilín.

Screen Shot 2017-03-11 at 13.07.57There are those who say German monk Gregory Mendel used this plant for some of the studies he based his laws of genetics on, which is not likely for he would have gone mad upon observing that the same plant produced flowers of different colors, and many times in combinations with either mixed colors or striking lines of each, which also have a tendency to appear along the day in what could be a chemical response to humidity in the soil.

Even when some gardeners mantain that color variations occur when the roots of the plants mix, in all probability they are caused my cross-polinization by multiple insects and birds attracted to the rich nectar produced by the sweet smelling flowers, with nocturnal activity and an aroma that gains them yet another name, four o’clocks, in reference to the hour they start to release their fragrance.

The plant can be easily reproduced from its seeds, or harvesting the bulbs. The color of the flowers to be obtained, nevertheless, will most of the time result in a surprise.

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